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大熊猫起源于欧洲?匈牙利发现千万年前熊猫化石,真是熊猫祖先吗

2023-06-01 04:00:44 1688

摘要:大熊猫是我国特有的动物,或者说这种憨态可掬的动物的野生群落只存在于我国,国人也都非常喜爱这种动物,因此它也是“国宝”动物,也是最有“中国特色”的动物了。我国对大熊猫的关爱与保护可谓是无微不至,截止到2021年10月份,我国的大熊猫(野生和豢...

大熊猫是我国特有的动物,或者说这种憨态可掬的动物的野生群落只存在于我国,国人也都非常喜爱这种动物,因此它也是“国宝”动物,也是最有“中国特色”的动物了。

我国对大熊猫的关爱与保护可谓是无微不至,截止到2021年10月份,我国的大熊猫(野生和豢养)数量增长到2500只,早在2016年就成功摘掉了濒危动物的“帽子”,现在属于易危物种。

​实际上全人类都很喜欢这种动物,但其它国家想展示这种动物都得向我国申请租赁,而且需要特批才能成行。那么大熊猫这种动物什么时候开始出现的呢?最早出现在哪里呢?

近日,来自加拿大和法国的研究团队联合在《地球生物》期刊(Geobios)上发表一篇关于大熊猫起源的文章,称其在匈牙利发现了一组约1000万年前的熊猫牙齿化石,之后《新科学家》等国外媒体据此报道称这一发现或可佐证大熊猫起源于欧洲。

实际上此事最早的2017年就出现了,并且引发了学术界大熊猫起源于欧洲的说法。在此之前,关于大熊猫最早的化石发现地是我国的云南省元谋县。早在1970年,就有人在我国云南禄丰盆地的一个煤矿中挖到了数量众多的远古动物的骨骼化石,后来中国科学院古脊椎动物与古人类研究所认定其中很多为大熊猫的最早祖先留下的化石,并测定出现时间大约为800万年前,由于发现地是禄丰,所以这一类型的熊猫祖先被命名为“禄丰始熊猫”。

之后我国古生物学家又在云南省元谋盆地北部小河、竹棚等地发现了另一种远古熊猫的化石,后称其为“元谋始熊猫”,这为我国是始熊猫的起源地提供了有利的证据。

但是此次匈牙利发现的远古熊猫的牙齿化石大约为1000万年前(一说为1162万年前),比我国云南禄丰始熊猫化石的时间早了二百万年,但如果仅凭这一点就认为熊猫的最早起源地是欧洲的话,未免就太过牵强了!因为匈牙利发现的只是两颗疑似千万年前的熊猫牙齿化石,并没有其他部位的化石可证明是现今熊猫的远古祖先。

已有古生物学专家表示匈牙利发现的熊猫牙齿化石或说明那里曾存在如今大熊猫祖先的表亲,不能说明一定是熊猫的祖先,而且前提还必须是那两颗牙齿化石确定是熊猫的。我国濒危野生动植物种质基因保护中心主任、浙江大学生命科学学院教授方盛国也对此表示:“即便此次研究真实,那也只能说这是目前为止已经发现最早的类熊猫动物的化石,不能说它就是大熊猫的祖先,也并不意味着大熊猫就起源于欧洲。”

有人调侃称这是要抢我们的“国宝”么?这可不是好抢的,无论熊猫起源于哪里,如今它都只在我国存在,从已知的有着较为完备的化石资料的科学证据上来看,现代熊猫由古至今的演变经历了大约4个时期,分别是始熊猫、小种大熊猫、巴氏大熊猫以及现代大熊猫,而我国有其深化的完整化石证据链。

上面提到的禄丰始熊猫、元谋始熊猫都属于始熊猫的种类,这种动物以肉食为主,通过化石分布来看这种熊猫后来向着我国南方、东南亚以及西北方向扩散,其中一支始熊猫在欧洲演化出了葛氏郊熊猫以及克氏熊猫,但是它们出现的时间都至少比我国的禄丰始熊猫晚了200万年,所以也有古生物学家考证认为600万年前匈牙利一带也是有远古熊猫存在。

​后来北上的一支始熊猫在距今约300万年前演化出了小种大熊猫,这种动物化石基本只分布在我国国土范围内,从其牙齿化石磨损的情况看,它们的食性有所改变,平时会部分食用植物。

​后来小种大熊猫在进化的过程中,躯体渐渐变大,演化出了巴氏大熊猫,这个时候它已经能以植物为主食了,稳定的食物来源,使得它的躯体成为已考证的大熊猫种类中最大的一种,体型比如今的大熊猫大了1/3左右。

​巴氏大熊猫化石在国外也有分布,但是发现地极少,而且后来都灭绝了,分布在我国的巴氏大熊猫则继续进化,直到距今约1万年前的时候,和如今的大熊猫基本一样的现代大熊猫才出现了,也许是由于栖息地相对十分狭窄的原因,这个时候的大熊猫已经和竹林形成了共生关系,其食谱中90%以上都是竹子。

​现代大熊猫的生存演变也经历了不少波折,更新世晚期的冰河时代使得大量的现代大熊猫消失,仅在我国西北和西南地区有少量分布,这使得熊猫成为了我国独有的动物物种,由此可见,我国是有熊猫的800万年来的完整进化链的,诸多化石可以作证。

到了最近的几百年中,由于人为的猎杀和栖息地的减少,使得本来就不多的大熊猫一度处于灭绝的边缘,幸亏近百年来我国对熊猫的事无巨细的保护策略,这一珍贵物种的数量才逐渐增多,好在如今我们已扭转了局面,目前已经基本不用担心这种动物会灭绝了。

​参考资料:

《环球网》8月1日文章《英媒:新研究发现大熊猫600万年前曾生活在欧洲》

专栏

动物世界,植物王国

作者:科普大世界

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