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熊猫竟是“伪装者”!专家:黑白皮毛是为了躲避天敌,对手是谁?

2023-06-01 03:07:25 212

摘要:这是一个令人惊讶的研究结果。提到熊猫,它们黑白相间的毛发,是它们最为特别的标志之一,在自然界中,鲜少有动物长得像熊猫这么特别,这也让熊猫明明是“熊科物种”,但是却给人一种丝毫没有任何杀伤力的错觉。不过,最近来自英国布里斯托大学的研究者们,却...

这是一个令人惊讶的研究结果。提到熊猫,它们黑白相间的毛发,是它们最为特别的标志之一,在自然界中,鲜少有动物长得像熊猫这么特别,这也让熊猫明明是“熊科物种”,但是却给人一种丝毫没有任何杀伤力的错觉。

不过,最近来自英国布里斯托大学的研究者们,却表示通过大量的数据研究,他们发现事实上熊猫黑白色的皮毛,是故意长成这样的,因为在我们眼里看起来非常显眼的黑白色皮毛,在自然界中,却可以让它们很好地伪装自己、躲避天敌。

那么,熊猫的天敌又是谁呢?

虽然野生大熊猫99%的食物来源,仍然是竹子,但事实上,熊猫却是不折不扣的食肉动物,研究发现,一方面是因为基因突变,导致它们觉得肉不好吃了,转而开始吃竹子;另一方面,是因为在自然界中,野生大熊猫的竞争对手太多了,它们想要吃肉,很难捕获足够多的小动物,因此,才会改变自己的食性。

当然,尽管如今“吃素”了,但是野生的大熊猫一旦成年,仍然是没有天敌的,不过,由于幼年熊猫都非常小,这也导致还未成年的熊猫,在自然界中,也会成为很多猛兽的捕食对象,甚至就连体长仅有半米的黄喉貂,这种小型的食肉动物,竟然也可以捕食熊猫幼仔。

因此,在野外环境下,事实上野生大熊猫的生存环境,还是危机四伏的,胡狼、豹子、老虎、野狗等等,都是幼年熊猫的天敌。

因此,研究者表示,熊猫黑白色的皮毛,在它们成年之前,也就显得极为重要了,因为在我们眼里非常明显的黑白相间的毛发,事实上在熊猫天敌的眼里,看起来并没有那么明显,特别是在比较昏暗的野外环境下,更是可以帮助熊猫,更好地和周围的景色融为一体。

通过图像处理研究,科学家们发现,在野外远距离的情况下,事实上熊猫黑白色的皮毛,一方面可以帮助它们和森林中的较暗区域融合,另一方面,在冬季也可以让它们更好地和雪地融为一体,甚至一些熊猫的身上,还会长有棕色的淡斑,这其实也可以帮助它们更好地在秋季,和落叶融为一体。

显然,当我们不再用动物园中近距离的视角去看它们,而是以野外的远距离角度来看,你会发现黑白相间的大熊猫,事实上并没有那么容易被发现,这也意味着,熊猫黑白色的毛发,是在漫长的演化过程中,有意为之的,是故意让自己长成这样的,是为了适应大自然的生存法则,而不是随意长成这样的。

那么,熊猫的祖先是谁呢?它们一开始又是什么样子呢?

通过考古发现,研究者在云南发现了距今800多万年的熊猫祖先化石,它们被命名为“始熊猫”,是一种拟熊态的食肉动物,和我们熟悉的熊猫不同的是,始熊猫是纯粹的肉食主义者,它们在当时,是根本就不吃竹子的。

从发现的地点来看,始熊猫当时生活在云南的热带森林边缘,这也意味着,在远古时期,熊猫在我国境内的分布,要远比今天范围大,后来因为一些原因,才导致熊猫的分布范围逐渐缩小,最终变成了今天的模样。

由于发现的时候,始熊猫只剩下骨骼化石,所以,我们并不知道在当时,始熊猫的皮毛颜色是什么样的,是否和今天的熊猫一样,也是黑白两色。

不过,因为在我国秦岭地区,生活着一种棕白色相间的熊猫,而且通过骨骼对比来看,棕白相间的熊猫,看起来身体结构,和始熊猫也要更为相似,因为,有观点认为,或许最早的始熊猫,并不是黑白两色的,极有可能是棕白相间的。

这也意味着,如果英国研究者们的观点是正确的,熊猫黑白相间的毛发颜色,的确是为了在自然界中更好地隐藏,那么,在早期熊猫演化的过程中,或许未了生存下来,所以,它们的毛发颜色才会逐渐变身,最终变成了黑白相间的颜色。

而秦岭地区的熊猫,因为一些特殊的原因,导致它们保留了祖先的毛发颜色,成为了更为罕见的一支熊猫种群,独立演化至今。

当然,虽然如今熊猫的食物来源,早已经和早期熊猫截然不同,但是,熊猫的牙齿和肠胃结构,仍然是与食肉动物一样的,这也意味着,它们仍然是可以吃肉的,而且吃肉可以帮助它们更好地吸收能量和消化,在野外,也曾经拍到野生大熊猫捕杀小动物吃掉的情况,只不过,都非常罕见罢了。

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